Developing and assessing EFL students’ writing skills via a class-blog
[Αναπτύσσοντας και αξιολογώντας τις γραπτές δεξιότητες των μαθητών στην αγγλική γλώσσα μέσα από ένα ιστολόγιο τάξης]
Eleni DASKALOGIANNAKI

 

Abstract

This paper presents the implementation and the positive findings of a study that merges blog use and portfolio development for teaching and assessing writing. More specifically, it investigates whether a class blog can be integrated into the Greek EFL teaching context as an effective means to engage learners in process writing and as a form of e-portfolio, where they can keep track of their writing development. It also examines blog use for enhancing students’ motivation, interaction, participation and learning. The study followed a project-based approach and was conducted in a state Junior High School in Greece. Data was collected over a 4-month period via a questionnaire as well as from analyzing students’ writing samples and teacher’s observations of whole-class behavior during blogging. The findings reveal that the blog encouraged students to approach writing as a cognitive process of constant modification, motivated them to write more and better in various writing genres, and helped them become competent, autonomous and critical writers.

 

Περίληψη

Η μελέτη παρουσιάζει την εφαρμογή και τα θετικά αποτελέσματα μιας έρευνας η οποία συγχωνεύει τη χρήση ιστολογίου και την ανάπτυξη ατομικού φακέλου αξιολόγησης για τη διδασκαλία και την αξιολόγηση του γραπτού λόγου. Πιο συγκεκριμένα, ερευνά κατά πόσο ένα ιστολόγιο τάξης μπορεί να ενσωματωθεί στο ελληνικό πλαίσιο διδασκαλίας της αγγλικής ως ξένης γλώσσας σαν ένα αποτελεσματικό μέσο για να εμπλακούν οι μαθητές στα διάφορα στάδια της διαδικασίας συγγραφής κειμένου και σαν μια μορφή ηλεκτρονικού φακέλου, όπου θα μπορούν να παρακολουθούν την πρόοδο τους στην παραγωγή γραπτού λόγου. Εξετάζει επίσης κάτα πόσο η χρήση ιστολογίου μπορεί να ενισχύσει το κίνητρο των μαθητών, την αλληλεπίδραση, τη συμμετοχή και τη μάθησή τους. Η μελέτη ακολούθησε τη μέθοδο project και διεξήχθη σε ένα δημόσιο Γύμνασιο σχολείο στην Ελλάδα. Τα στοιχεία συγκεντρώθηκαν σε διάστημα τεσσάρων μηνών μέσα από ένα ερωτηματολόγιο και από την ανάλυση αντιπροσωπευτικών γραπτών κειμένων των μαθητών, καθώς και παρατηρήσεων της καθηγήτριας αναφορικά με τη συμπεριφορά των μαθητών καθόλη τη διάρκεια της συγγραφής στο ιστολόγιο. Τα ευρήματα αποκαλύπτουν ότι το ιστολόγιο ενθάρρυνε τους μαθητές να προσεγγίσουν το γράψιμο ως μια γνωστική διαδικασία συνεχούς τροποποίησης, τους παρότρυνε να γράψουν περισσότερo και καλύτερα σε διάφορα είδη και τύπους γραπτών κειμένων, και τους βοήθησε να γίνουν ικανοί, αυτόνομοι και στοχαστικοί συγγραφείς.

 

Key words: weblog, class blog, process writing, blogfolio, peer evaluation, peer-feedback, self-reflection, autonomous learning

 

Click here to access the full paper