The Nature and Impact of Textbook-based EFL Vocabulary Tests on Teaching and Learning
[Η Φύση και Επιρροή των Διαγωνισμάτων Λεξιλογίου των Διδακτικών Εγχειριδίων στη Διδασκαλία και Εκμάθηση της Αγγλικής ως Ξένης Γλώσσας]
Dina TSAGARI & Athena PAVLOU

 

Abstract

The current study examines the nature and impact of the vocabulary tests included in the EFL textbook used in the 5th grade of primary state schools in Greece. To achieve its aims, the study employed both qualitative and quantitative research methods. Analysis of the vocabulary tests showed that these place emphasis on students’ lexical competence while vocabulary teaching encouraged in the textbook focuses mostly on overall vocabulary performance. Responses to questionnaires revealed that a significant number of teachers has a negative attitude towards the vocabulary tests under study due to their incompatibility with their students’ language level. Consequently, teachers adapt these tests or design their own according to their teaching practices and students’ linguistic level. However, they, too, seem to favour assessment of specific lexical elements in the tests they construct. This raises questions with regard to the effectiveness of teachers’ instructional and assessment practices and the extent to which these are in line with the writers’ intentions enacted in the textbook materials, a central issue in the field of materials design and use. The paper concludes with suggestions for teachers, trainers, materials designers and researchers.

Περίληψη

Η παρούσα μελέτη εξετάζει τη φύση και τις επιπτώσεις των δοκιμασιών (τεστ) λεξιλογίου που περιλαμβάνονται στο διδακτικό εγχειρίδιο της Αγγλικής ως ξένης γλώσσας το οποίο χρησιμοποιείται στην 5η τάξη δημοτικού σε δημόσια σχολεία στην Ελλάδα. Για την επίτευξη των στόχων της, η μελέτη χρησιμοποίησε τόσο ποιοτικές όσο και ποσοτικές μεθόδους έρευνας. Ανάλυση των τεστ λεξιλογίου κατέδειξε ότι αυτά δίνουν έμφαση στην αναγνώριση και παραγωγή λεξιλογίου των μαθητών, ενώ στην διδασκαλία λεξιλογίου του εγχειριδίου ενθαρρύνονται κυρίως οι συνολικές επιδόσεις του λεξιλογίου. Οι απαντήσεις σε ερωτηματολόγια κατέδειξαν ότι ένας σημαντικός αριθμός των εκπαιδευτικών έχει αρνητική στάση απέναντι στα τεστ λεξιλογίου λόγω ασυμβατότητάς τους με το επίπεδο των μαθητών τους. Ως εκ τούτου, οι εκπαιδευτικοί προσαρμόζουν τα εν λόγω τεστ ή σχεδιάζουν τα δικά τους σύμφωνα με τις πρακτικές διδασκαλίας τους και το γλωσσικό επίπεδο των μαθητών. Οι εκπαιδευτικοί επίσης φαίνεται να ευνοούν την εξέταση μεμονωμένων λεξιλογικών στοιχείων στα τεστ που σχεδιάζουν. Αυτό εγείρει ερωτήματα σχετικά με την αποτελεσματικότητα των πρακτικών διδασκαλίας και αξιολόγησης των εκπαιδευτικών και με το βαθμό ως προς τον οποίο είναι σύμφωνες με τις προθέσεις των διδακτικών εγχειριδίων, ένα κεντρικό ζήτημα στον τομέα του σχεδιασμού και χρήσης διδακτικών υλικών. Η μελέτη καταλήγει με προτάσεις για τους εκπαιδευτικούς, επιμορφωτές, συγγραφείς διδακτικών υλικών και ερευνητές.

 

Key words: Textbook material evaluation, vocabulary assessment, test impact, teachers’ beliefs and practices.

 

Click here to access the full paper