Enhancing Fourth Graders’ Writing Skills Through Collaborative Writing Tasks: An Experimental Study
[Βελτίωση της δεξιότητας του γραπτού λόγου σε μαθητές Δ΄ Δημοτικού με συνεργατικές δραστηριότητες παραγωγής γραπτού λόγου: μια πειραματική μελέτη]
Konstantina STRATIGOU

 

Abstract 

The present article aims to investigate how the writing skill of fourth graders can be enhanced through an extended engagement in collaborative writing activities, involving process writing. It is argued that writing, particularly as a collaborative activity within a process writing context, can improve learners’ language knowledge and, therefore, have a positive effect on the quality of writing in a foreign language context. The pooling of ideas and linguistic resources, after systematic engagement, leading to the production of a joint product, we hypothesize, can have positive outcomes and yield better written outputs than outputs produced individually.  To test our hypothesis, we conducted a comparative study of the written outputs of two classes of fourth graders in a primary school in the Prefecture of Piraeus. In the control group, process writing tasks were carried out by students on an individual basis whereas in the experimental group the same tasks were carried out in pairs. The writing quality of students’ texts in the two groups was evaluated in terms of accuracy, fluency, complexity, content, structure and task – fulfillment and students’ attitudes and perceptions with regard to their writing experience were gauged immediately after the final writing session through the administration of a questionnaire.

 

Περίληψη 

To παρόν άρθρο έχει ως στόχο να ερευνήσει το πώς η δεξιότητα του γραπτού λόγου σε μαθητές της Δ΄τάξεως του Δημοτικού μπορεί να βελτιωθεί μετά από συνεχή ενασχόληση με συνεργατικές δραστηριότητες παραγωγής γραπτού κειμένου που εστιάζουν στη διαδικασία της γραφής. Υποστηρίζουμε ότι η παραγωγή γραπτού λόγου ως συνεργατική δραστηριότητα μπορεί να βελτιώσει τη γνώση της ξένης γλώσσας και, επομένως, να επηρεάσει θετικά την ποιότητα του γραπτού λόγου σε ένα περιβάλλον εκμάθησης της Αγγλικής ως ξένης γλώσσας. Η συνεισφορά ιδεών και γλωσσικών γνώσεων που οδηγεί στην παραγωγή ενός κοινού κειμένου μπορεί να αποφέρει θετικότερα αποτελέσματα απ΄ό,τι στην περίπτωση παραγωγής γραπτού λόγου σε ατομικό επίπεδο. Για να επιβεβαιώσουμε την υπόθεσή μας, διεξαγάγαμε μια συγκριτική μελέτη των γραπτών εργασιών δύο τάξεων της Δ΄ Δημοτικού σε ένα Δημοτικό Σχολείο στη Νομαρχία Πειραιά. Οι δραστηριότητες της διαδικασίας παραγωγής γραπτού κειμένου στην ομάδα ελέγχου, διεξήχθησαν σε ατομική βάση, ενώ στην πειραματική ομάδα, οι ίδιες δραστηριότητες διεξήχθησαν σε ζευγάρια. Η ποιότητα των γραπτών κειμένων των μαθητών συγκρίθηκαν ως προς την ακρίβεια, το νόημα, την πολυπλοκότητα, το περιεχόμενο, τη δομή και, γενικότερα, την πραγμάτωση δραστηριοτήτων ενώ αξιολογήθηκαν επίσης οι συμπεριφορές και οι αντιλήψεις των μαθητών ως προς την εμπειρία της παραγωγής γραπτού λόγου μετά την τελευταία συνεδρία μέσω της συμπλήρωσης ερωτηματολογίου.

 

Key words: collaborative writing, individual writing, joint scaffolding, collaborative process writing tasks, comparative study, written outputs, post-writing questionnaire

 

You can download the full paper in pdf format here