Assignment feedback in distance education: How do students perceive it?
[Η ανατροφοδότηση των εργασιών στην εξ αποστάσεως εκπαίδευση: Ποια είναι η άποψη των φοιτητών;]
Georgia KREONIDOU & Vassilia KAZAMIA

 

This study explores 147 postgraduate students’ perceptions of tutor assignment feedback in the Hellenic Open University context. The participants are both first and second year students of the Master’s in Education in the Teaching of English as a Foreign/International Language. Their perceptions on feedback aspects like effectiveness, challenges and personal preferences are examined. Students’ response to feedback and their contact with the tutor for extra oral feedback are within the scope of the study as well, while a questionnaire with closed-ended items was the research instrument allowing quantitative analysis. Although the findings confirmed the importance of feedback and an overall sense of satisfaction, there were indications that error correction issues concerning content and theory are not addressed properly through the feedback provided. Student contact with the tutor either for clarifications or extra oral feedback when problems arise is limited, too. Overall, the current study has revealed significant findings in feedback matters, which may be constructive for the structure of tutors’ feedback writing.

Η παρούσα έρευνα εξετάζει τις αντιλήψεις 147 μεταπτυχιακών φοιτητών του Ελληνικού Ανοικτού Πανεπιστημίου σχετικά με την ανατροφοδότηση που λαμβάνουν από τους καθηγητές τους για τις γραπτές εργασίες τους. Οι συμμετέχοντες είναι πρωτοετείς και δευτεροετείς φοιτητές του προγράμματος μεταπτυχιακών σπουδών «Διδακτική της Αγγλικής ως Ξένης/Διεθνούς γλώσσας». Διερευνώνται οι αντιλήψεις τους σχετικά με πλευρές της ανατροφοδότησης όπως η αποτελεσματικότητα, οι δυσκολίες και οι προσωπικές προτιμήσεις. Η ανταπόκριση των φοιτητών απέναντι στην ανατροφοδότηση και η επικοινωνία τους με τον καθηγητή για επιπλέον προφορικά σχόλια συμπεριλαμβάνονται στο πεδίο αυτής της έρευνας ενώ ένα ερωτηματολόγιο με κλειστού τύπου ερωτήματα αποτέλεσε το ερευνητικό εργαλείο, παρέχοντας τη δυνατότητα ποσοτικής ανάλυσης. Αν και τα ευρήματα επιβεβαίωσαν τη σπουδαιότητα της ανατροφοδότησης και ένα γενικό αίσθημα ικανοποίησης, υπήρξαν αρκετές ενδείξεις ως προς το ότι θέματα σχετικά με το περιεχόμενο, τη θεωρία και τη διόρθωση λαθών δεν αντιμετωπίζονται ικανοποιητικά μέσω της ανατροφοδότησης. Η επικοινωνία του φοιτητή με τον καθηγητή είτε για διευκρινήσεις είτε για πρόσθετα προφορικά σχόλια όταν εμφανίζονται προβλήματα είναι επίσης περιορισμένη. Συνολικά, η παρούσα μελέτη αποκαλύπτει σημαντικά ευρήματα σχετικά με θέματα ανατροφοδότησης, τα οποία μπορεί να λειτουργήσουν εποικοδομητικά στην οργάνωση της γραπτής ανατροφοδότησης από τους καθηγητές.

 

Key words: Distance education, assignment feedback, student perceptions, feedback effectiveness, student-tutor communication, oral feedback